Flourish

Onnellisuusparadoksi

29.07.2013, Outi Rinne

Lämpimän kesäsään, poutapilvien, puutarhajuhlien, pitkien aamiaisten, mökkireissujen ja hymyilevien ihmisten keskellä on helppo tuntea itsensä onnelliseksi. Ehkä vakuuttua ajatuksesta, että jos vain voisin täyttää kaikki päiväni pelkästään mukavilla asioilla, olisin kesto-onnellinen ja elämääni täydellisen tyytyväinen.

Lomailun lomassa olen lueskellut viimeisimpiä tutkimuksia ja artikkeleita onnellisuudesta ja yllättävää kyllä edellä mainittu ajatus ei sittenkään pidä paikkaansa. Kesän makein mansikka, ystävien yllätysjuhlat tai yllättävä arpajaisvoitto saavat kyllä aikaan nopean nousun onnellisuuskäyrällä, mutta jossain vaiheessa seuraa vääjäämättä lasku perustasolle, joka meillä jokaisella on yksilöllinen. Kyse on siis onnen hetkistä, pikavoitoista, jotka piristävä päivää, mutta eivät vielä ole tae isommasta lottopotista.

Osa meistä vaikuttaa kuitenkin olevan onnellisia tavalla, jota voisi jopa hieman kadehtia. Tiedättehän ne jatkuvasti myönteiset, säteilevät tyypit, joille tapahtuu aina jotain uutta ja jännittävää, joiden asiat tuntuvat järjestyvän ihmeellisillä tavoilla ja joiden elämän suunta on ylöspäon tavanomaisen eteenpäin menon sijaan.

Äskettäin julkaistussa katsauksessa Robert Biswas-Diener ja Todd B. Kashdan (Psychology Today, 08/2013) valottivat tarkemmin onnellisuutta ja siihen kätkeytyvää paradoksia: Elämänsä todella onnellisiksi kokevat ihmiset eivät pörrääkään nautinnosta toiseen, vaan tekevät usein asioita, jotka juuri sillä hetkellä tuntuvat pikemminkin epämukavilta, riskialttilta, jopa ankeilta. – “Miten tämä on mahdollista?”, kysyn lattekupillisen ja suklaaleivokseni takaa.

Ja näin tutkijat vastaavat:

1. Onnelliset ihmiset ovat uteliaita…

Lapset suhtautuvat tunnetusti elämään suorastaan riemastuttavan uteliaasti. Osa meistä säilyttää tämän taidon ja jaksaa läpi elämänsä innostua yhä uusista asioista, suunnata kohti seikkailuja, etsiä ja löytää. Vaikka rauhoittumista ja vakiintumista (lue: “Aikuistumista”) on pidetty jopa hyveenä, tutkimukset osoittavat, että henkilöt, jotka suhtautuvat asioihin intohimoisella, jopa lievää levottomuutta aiheuttavalla uteliaisuudella, kokevat lopulta suurinta tyytyväisyyttä elämäänsä.

Vielä mielenkiintoisempaa on, että pohjimmiltaan uteliaisuuden käyttövoimana on ahdistus ja pelko uuden ja tuntemattoman edessä. Uuden tutkiminen kun edellyttää hyppyä tutulta mukavuusalueelta silläkin riskillä, että kokemus osoittautuu ehkä huonoksi. Toisaalta parhaimmillaan palkintona saattaa olla uusi, riemastuttava, suorastaan tajunnan räjäyttävä kokemus, joka saa elämän benji-hyppääjän lopulta hehkumaan onnesta ja kiitollisuudesta. Syväonnelliset ovat siis uteliaita riskinottajia, jotka ymmärtävät, että tutkimattomat polut johtavat korkeimmille vuorille, kohti rohkeaa, voimakasta ja viisasta elämää.

2. suurpiirteisiä…

On todettu, että onnelliset ihmiset ovat pikemminkin suurpiirteisiä kuin tarkkoja ja analyyttisiä. He siis näkevät metsän, mutta eivät niinkään puita. Alakuloisuus ja depressiivisyys sen sijaan saavat meidät herkemmin kiinnittämään huomiota pieniin yksityiskohtiin ja tekemään niistä kielteisiä tulkintoja. Esimerkiksi kumppanin sopivaan paikaan osuva tuhahdus koetaan kritiikiksi itseä kohtaan ja siitä nostetaan metakka, jonka seurauksena pahimmillaan ollaan pian laatimassa avioeropapereita – sen sijaan, että asialle olisi viitattu kintaalla: “Hui hai, tuo nyt vaan aina on tuollainen tuhisija.”.

Vaikka sosiaalisten tilanteiden tarkka analyysi on tietyissä tilanteissa myös hyödyllistä, käytännön elämässä suurpiirteisyys auttaa sopeutumaan paremmin ja suodattamaan turhan kritiikin ja kriittisyyden myös omia suorituksia kohtaan. Ja kun ei ota turhia paineita, asioista ei myöskään tule turhan henkilökohtaisia, mikä saa suhtautumaan luottavaisesti ja suvaitsevaisesti uusiin ihmisiin ja tilanteisiin. Kääntöpuolena saattaa toki olla jopa pientä sinisilmäisyyttä ja onnellista hölmöyttä, mutta kaiken kaikkiaan leppoisa meininki kuitenkin lisää avoimuutta erilaisille vaikutteille, mikä niin ikään auttaa eteenpäin henkilökohtaisen kasvun polulla.

3. … ja oivaltavat että jaettu ilo on paras ilo. 

Onnellisia ovat myös he, joita naapurin uusi auto ei saa kateudesta vihreäksi, vaan jotka ryntäävät yhdessä tämän kanssa ihailemaan siistiä menopeliä. Hyvä ystävä on toki paikallaan, kun tarvitaan joku vetämään ylös elämän pohjamudista. Yllätävää kyllä, suurempaa tyytyväisyyttä seuraa kuitenkin silloin, kun voi jakaa ystävän kanssa ilon unelmien työpaikan saavuttamisesta tai uudesta kumppanista. Iloitseminen yhdessä vahvistaa yhteenkuuluvuuden tunteita ja kumma kyllä usein toisen menestyksestä irotaa rippunen myös itselle: Jaettu ilo on kaksinkertainen – ja pidempään kestävä ilo. On todettu, että parisuhteessa kumppanit, jotka hehkuttavat vastavuoroisesti toistensa onnistumisia pysyvät pidempään yhdessä ja kokevat liittonsa onnellsemmaksi verrattuna pariskuntiin, joiden yhteiseloa sävyttää keskinäinen kilpailu ja poteroihin kaivautuminen. Iloitaan siis yhdessä ystävät, se ei ole keneltäkään pois.

4. He uskaltavat tuntea avoimesti myös vihaa ja pettymystä…

Onnellisuus ja kiukkuisuus eivät ensi kuulemalta tunnu kulkevan käsi kädessä. On kuitenkin todettu, että elämäänsä tyytyväiset eivät nieleskele hankaliakaan tunteita, vaan uskaltavat kokea itsensä myös haavoittuviksi. Kaikenlaiset tunteet, myös kurjat, ovat kullanarvoista palautetta kehomme viestijärjestelmältä: Ne kertovat, missä mennään suhteessa syvimpiin tavoitteisiimme ja elämänarvoihimme. Niinpä kyky kokea koko tunteiden kirjo aidosti sekä ymmärtää ja reagoida tunteisiin tietoisella tavalla auttaa meitä tunnetilojen säätelyssä, jolloin sopeutuminen sosiaaliseen ympäristöön ja vaihteleviin elämäntilanteisiin on helpompaa. Jokapäiväinen elämä tarjoaa meille tässä runsaasti harjoitusmateriaalia ja haasteita. Kun voimme itse valita, miten reagoimme kielteisissä tilanteissa, kasvatamme psykologista joustavuutta ja haasteet muuttuvat mahdollisuuksiksi kasvaa yhä onnellisemmaksi ihmiseksi.

5. … ja kykenevät kieltäytymään satunnaisista iloista tärkeiden päämäärien saavuttamiseksi.

Välillä on suloista vain paiskata herätyskello kiinni ja suunnata aamulenkin sijaan vielä pienille torkuille tai selailla mieluummin sisustusblogeja kuin laatia syksyn budjettia. Onnellisten henkilöiden on kuitenkin todettu siirtävän sivuun tällaisia välitöntä mielihyvää tuottavia toimintoja, mikäli se tukee jonkin isomman ja merkityksellisemmän tavoitteen saavuttamista. Voi vaikuttaa vähän ryppyotsaiselta, mutta taustalla on oivallus siitä, että unelmien toteuttaminen edellyttää sittenkin usein kovaa työtä. Saavuttaakseen sen todellisen lottovoiton, voi siis olla kannattavaa kieltäytyä hetkellisistä pikapalkinnoista. Onnellisilla näyttää myös olevan taito elää täydesti ja arvostaa sekä sitä, mitä on tässä hetkessä, että samaan aikaan suunnata antennit  jo kohti tulevaa ja tavoitella yhä täydempää elämää myös jatkossa.

Siispä…

Kuten jo alussa totesin, myös Kashdan ja Biswas-Diener summaavat onnellisuuden yhtälöä tähän tapaan: “Yksi elämän suurimmista paradokseista on se, että avain onneen on tehdä asioita, jotka tuntuvatkin hetkellisesti arveluttavilta, epämukavilta ja silloin tällöin jopa ikäviltä.”

Onnelliset siis kykenevät toimimaan epämukavuutta aiheuttavilla tavoilla, mikäli se vahvistaa heidän kykyään kokea kiitollisuutta ja merkityksellisyyttä pitkällä aikavälillä. Tämä vahvistaa kokemusta siitä, että voima tavoitella onnea kumpuaa meistä itsestämme. Emme etene elämässä sattumien kuljettamana, vaan tyytyväisyys syntyy omista valinnoistamme. – Ja niihinhän me voimme aina vaikuttaa, vai mitä.

 

avatar
9 Kommentteja
0 Vastauksia kommentteihin
0 Seuraajia
 
Reagoiduin kommentti
Kuumin kommentti
6 Comment authors
Jutta RuonansuuOutiHeliManteliOuti Rinne Recent comment authors
  Ilmoitukset kommenteista  
uusimmat vanhimmat eniten ääniä
Ilmoita
Maria
Vieras
Maria

Kiitos hyvästä kirjoituksesta. Tuli juuri sopivaan kohtaan! Niin kai asioilla on tapana mennä!

sari
Vieras
sari

Huomenta!Ja tähän en osaa kommentoida muuta,kuin siteerata John Keatsia”Truth is beauty,beauty truth.”Onnellisia aikoja meille kaikille.Namaste.

Outi Rinne
Vieras
Outi Rinne

🙂

Outi Rinne
Vieras
Outi Rinne

Ja tuohon kommenttiin ei ole muuta lisättävää 🙂

Manteli
Vieras
Manteli

Tätä paradoksia olen itsekin mietiskellyt lomaillessani ja kirjoitit täyttä asiaa! 🙂

Outi
Vieras
Outi

Kiitos, Manteli 🙂

Heli
Vieras
Heli

Kiitos hienosta kirjoituksesta! Olen viime aikoina kovasti pohtinut onnellisuuden olemusta ja tämä osui nyt juuri sopivaan hetkeen pohdinnoissani.

Outi
Vieras
Outi

Ihanaa kuulla Heli! Ja kiva että pohdintan osuivat juuri oikeaan kohtaan 🙂

Jutta Ruonansuu
Vieras
Jutta Ruonansuu

Ihanat treeniohjeet, Outi! Kiitos!

Tilaa Jolien uutiskirje

Saat 10 % alennuskoodin heti sähköpostiisi!

Back to top

Sivustomme käyttää evästeitä tai vastaavaa teknologiaa erilaisten toimintojen toteuttamiseen, asiakkaan tunnistamiseen, personointiin sekä analytiikkaan ja markkinoinnin kohdentamiseen. Voit lukea tarkemmin evästekäytännöstämme Tietosuojaselosteestamme. Jatkamalla sivustomme käyttöä, hyväksyt evästeiden käytön.